La Pronunciación Del Inglés

La transcripción fonética que sigue a cada palabra cabeza de artículo corresponde a la pronunciación norteamericana de uso más extendido en los Estados Unidos. Se ha incluido la pronunciación británica (precedida por el símbolo ||) únicamente en aquellos casos en que ésta difiere sustancialmente y de manera imprevisible de la pronunciación norteamericana.

Ejemplo:

address 2??/′?dres ||?′dres/

induce??/in′du:s ||in′dju:s/

Se reconoce la validez de muchas variantes regionales, tanto norteamericanas como británicas, pero éstas no se han incluido por razones de espacio.

Los símbolos empleados en las transcripciones son los del Alfabeto Fonético Internacional (AFI). éstos se enumeran a continuación, seguidos de un ejemplo y una breve aproximación o descripción del sonido que representan. Las descripciones se han formulado sin recurrir a términos cuya comprensión requiera conocimientos especializados y por lo tanto no siguen criterios fonéticos estrictos.

Consonantes y semivocales

Símbolo
Ejemplo

Aproximación
/b/
bat
/b?t/
Sonido más explosivo que el de una b inicial espa?ola.
/d/
dig
/dig/
Sonido más explosivo que el de una d inicial espa?ola, articulado con la punta de la lengua sobre los alvéolos (en lugar de sobre la cara posterior de los incisivos superiores). En el inglés norteamericano existe una tendencia a pronunciar la /d/ intervocálica seguida de vocal no acentuada (ladder /′l?d?r/, leader /′li:d?r/) de manera semejante a la r espa?ola de pero.
/d?/
jam
/d??m/
Como una ch pronunciada haciendo vibrar las cuerdas vocales, similar al sonido inicial de Giuseppe en italiano.
/f/
fit
/fit/
Como la f espa?ola.
/g/
good
/g?d/
Sonido más explosivo que el de una g inicial espa?ola.
/h/
hat
/h?t/
Sonido de aspiración más suave que la j espa?ola, articulado como si se estuviera intentando empa?ar un espejo con el aliento.
/hw/
wheel
/hwi:l/
Una /w/ con la aspiración de la /h/ (muchos hablantes no distinguen entre /hw/ y /w/ y pronuncian whale de la misma manera que wail).
/j/
yes
/jes/
Como la y espa?ola en yema y yo (excepto en el espa?ol rioplatense).
/k/
cat
/k?t/
Sonido más explosivo que el de una c espa?ola.
/l/
lid
/lid/
Como la l espa?ola.
/l/
tidal
/′taidl/
l alargada y resonante, similar a la pronunciada por los catalanohablantes.
/m/
mat
/m?t/
Como la m espa?ola.
/n/
nib
/nib/
Como la n espa?ola.
/n/
threaten
/′θret?/
n alargada y resonante.
/?/
sing
/si?/
Como la n espa?ola en banco o anca (para notar la diferencia con una n como la de nene, interrumpir la articulación de banco o anca al final de la primera sílaba).
/p/
pet
/pet/
Sonido más explosivo que el de una p espa?ola.
/r/
rat
/r?t/
Entre la r y la rr espa?olas, pronunciado con la punta de la lengua curvada hacia atrás y sin llegar a tocar el paladar.
/s/
sip
/sip/
Como la s espa?ola.
/?/
ship
/?ip/
Sonido similar al de la interjección ?sh!, utilizada para pedir silencio (ver también t?).
/t/
tip
/tip/
Sonido más explosivo que el de una t espa?ola, articulado con la punta de la lengua sobre los alvéolos (en lugar de sobre la cara posterior de los incisivos superiores). En el inglés norteamericano existe una tendencia a sonorizar la pronunciación de la /t/ intervocálica seguida de vocal no acentuada (como la de liter o better), que entonces se asemeja a la r espa?ola de pero.
/t?/
chin
/t?in/
Como la ch espa?ola.
/θ/
thin
/θin/
Como la c o la z del espa?ol europeo en cinco o zapato.
/e/
the
/e?/
Sonido similar a una d intervocálica espa?ola como la de cada o modo (mucho más suave que una d inicial: comparar los sonidos de las dos consonantes de la palabra dedo).
/v/
van
/v?n/
Sonido sonoro que se produce con los incisivos superiores sobre el labio inferior.
/w/
win
/win/
Similar al sonido inicial de huevo (no debe articularse en la garganta, sino con los labios).
/x/
loch
/la:x/
Como la j espa?ola.
/z/
zip
/zip/
s sonora (con zumbido), similar a la del espa?ol europeo en desde.
/?/
vision
/′vi??n/
Sonido similar al de la y o la ll del espa?ol rioplatense en yo o llave, o al de la j francesa en je (ver también /d?/).


Vocales y diptongos

(El símbolo : indica que la vocal precedente es larga) 

Símbolo
Ejemplo

Aproximación
/a:/
father
/′fa:e?r/
Sonido más largo que el de una a espa?ola, articulado en la parte posterior de la cavidad bucal.
/?/
fat
/f?t/
Sonido producido con los labios más extendidos que para articular una a espa?ola, en una posición que se acerca a la adoptada para pronunciar la e.
/∧/
cup
/k∧p/
Sonido algo más breve y neutro que el de la a espa?ola.
/e/
met
/met/
Sonido parecido a la e espa?ola en mesa.
/?/
ago
/?′g??/
Sonido muy breve y neutro, similar al de la e francesa en je (ver también /??/).
/?:/
fur
/f?:r/
Sonido similar al de eur en la palabra francesa fleur (intentar pronunciar una e con los labios redondeados como para una o).
/ i /
bit
/bit/
Sonido más breve y más neutro (tirando hacia la e) que el de la i espa?ola.
/i:/
beat
/bi:t/
Sonido más largo que el de la i espa?ola.
/i/
very
/′veri/
Sonido similar al de la i espa?ola en papi.
/?:/
paw
/p?:/
Sonido más largo que el de la o espa?ola, articulado con los labios bien redondeados.
/u:/
boot
/bu:t/
Sonido más largo que el de una u espa?ola.
/?/
book
/b?k/
Sonido más breve y más neutro (tirando hacia la o) que el de la u espa?ola.
/ai /
fine
/fain/
Como ai en las palabras espa?olas aire, baile, el segundo elemento algo más débil que en espa?ol.
/a?/
now
/na?/
Como au en las palabras espa?olas pausa, flauta, el segundo elemento algo más débil que en espa?ol.
/ei /
fate
/feit/
Como ei en las palabras espa?olas peine, aceite, el segundo elemento algo más débil que en espa?ol.
/??/
goat
/g??t/
Como una o pronunciada sin redondear demasiado los labios y seguida de una u débil.
/?i /
boil
/b?il/
Como oy en voy, coypu, pero sin redondear demasiado los labios para el primer elemento.
/u?/
sexual
/′sek?u?l/
Como una u pronunciada sin redondear demasido los labios y seguida de una /?/.


Símbolos adicionales utilizados en la transcripción de sonidos vocálicos británicos

Símbolo
Ejemplo

Aproximación
/?/
dog
/d?g/
Similar a una o espa?ola, pero con los labios menos redondeados.
/e?/
fair
/fe?(r)/
Como una e espa?ola seguida de /?/.
/i?/
near
/ni?(r)/
Como una i espa?ola seguida de /?/.
/??/
tour
/??(r)/
Como una u espa?ola pronunciada sin redondear demasiado los labios y seguida de /?/.


Acentuación

El símbolo ′ precede a la sílaba sobre la cual recae el acento tónico primario:

ago /?′g??/

dinosaur /′dain?s?:r |′dain?s?:(r)/

El símbolo ? precede a la sílaba sobre la cual recae el acento tónico secundario:

trailbreaker /′treil? breik?r |′ treil? breik?(r)/


Diferencias entre la pronunciación norteamericana y la británica

A continuación se se?alan los rasgos que distinguen a la pronunciación británica estándar de la norteamericana.

  • 1.
    (a)  En el inglés británico no se pronuncia la r final de un vocablo, excepto cuando éste va seguido de una palabra que comienza con vocal: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    Teacher
    /′ti:t??r/
    /′ti:t??/
    Veneer
    /v?′nir/
    /v?′ni?/
    Fire
    /fair/
    /fai?/
    fire away
    /′fair?′wei /
    /′fai?r?′wei /

    Cuando se ofrece la transcripción británica de un vocablo, esta r final se presenta entre paréntesis: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    condor
    /′ka:nd?r/
    /′k?nd?:(r)/

    (b)  Tampoco se pronuncia la r en el inglés británico cuando va seguida de una consonante: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    bird
    /b?:rd/
    /b?:d/
    harm
    /ha:rm/
    /ha:m/
    lord
    /l?:rd/
    /l?:d/
  • 2. Cuando la letra o se pronuncia /a:/ en inglés norteamericano, su pronunciación británica es /?/: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    got
    /ga:t/
    /g?t/
  • 3. Cuando la sílaba final no acentuada de una palabra contiene la letra i, ésta suele pronunciarse /?/ en inglés norteamericano y /i/ en inglés británico: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    rabbit
    /′r?b?t/
    /′r?bit/
    service
    /′s?:rv?s/
    /′s?:vis/
  • 4. El sufijo -ization de ciertos sustantivos verbales se pronuncia /-?′zei??n/ en el inglés norteamericano y /-ai′zei??n/ en el inglés británico: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    Authorization
    /??:θ?r?′zei??n/
    /??:θ?rai′zei??n/
  • 5. El sufijo -ory de ciertos adjetivos se pronuncia /-?:ri/ en el inglés norteamericano y /-?ri/ o /-ri/ en el inglés británico: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    Laudatory
    /′l?:d?t?:ri/
    /′l?:d?t?ri/ o /′l?:d?tri/
  • 6. Las palabras que empiezan con wh- se suelen pronunciar /hw-/ en gran parte del territorio norteamericano y en Escocia y /w-/ en el inglés británico estándar: 

    Pronunciación norteamericana
    Pronunciación británica
    Wheel
    /hwi:l/
    /wi:l/
    Why
    /hwai /
    /wai /

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